Comidas por el mundo

Japón


La comida, de todos los tipos y todos los países del mundo, es uno de los grandes placeres de la vida en Japón. El archipiélago no sólo ha desarrollado una de las cocinas más refinadas del mundo, ya que ofrece al paladar sensaciones misteriosas que van desde los sutiles placeres del sashimi a la satisfacción revitalizante de los fideos, sino que algunos de los más grandes chefs también han llegado a Japón para los gourmets de gustos exquisitos. Tokyo, en especial, se beneficia de su condición de capital de las finanzas y los negocios para proporcionar un delicioso abanico de la abundancia de texturas y sabores.

Para empezar a rascar la superficie de la infinita paleta culinaria japonesa, dése un paseo por las cercanías de una estación de tren o metro. Los bares y restaurantes que se congregan allí se precian de elaborar gran cantidad de platos de cocina familiar, a precios que le parecerán muy razonables. Para aquellos que no hablan japonés, algunos restaurantes incluyen en los escaparates muestras de plástico o de cera de los platos que servirán en su mesa, o le proporcionarán una carta ilustrada con fotos a color.

Otro lugar ideal para comer barato: los grandes almacenes. A menudo destinan todo un piso, el sótano o la parte superior del edificio a distintos restaurantes. Algunos muy baratos esperan de los clientes que adquieran un ticket para cada plato, ya sea en la caja o en una máquina automática. No se olvide, por cierto, de que en Japón no se deja propina.




La cocina japonesa

Antaño reducida en Occidente al sukiyaki o a los sushis más exóticos, la cocina japonesa en los últimos años se ha hecho mucho más familiar y apreciada por los extranjeros. Muchos viajeros que llegan a Japón ya han experimentado las delicias del pescado crudo o el tempura de gambas. Pero pocos de ellos, al descubrir el país, esperan la variedad y grandiosidad de los platos elaborados tradicionalmente. Comer en Japón es una experiencia para disfrutar y recordar con nostalgia el resto de la vida.


Estos son algunos de los platos que encontrará en Japón:

El Sukiyaki se prepara directamente en la mesa, cocinando carne de ternera cortada en rodajas finas y verduras picadas, tofu y fideos.


La Tempura consiste en ingredientes fritos en aceite vegeta, como gambas, pescado o verduras, previamente sumergidos en una mezcla de huevo, agua y harina de trigo.
 


El Sushi es una pequeña loncha de pescado o marisco crudo, colocado sobre una bola de arroz sazonado con vinagre. Los ingredientes más comunes son el atún, las gambas o los calamares. El pepino, el rábano marinado y la tortilla ligeramente dulce también se sirven de esa forma.


El Sashimi es una loncha de pescado crudo que se come con salsa de soja.


La Kaiseki Ryori es considerada en Japón como el más exquisito refinamiento culinario. Los platos se componen principalmente de verduras y pescado con algas y setas, según la temporada, y tienen un sabor particularmente sutil.


Los Yakitori son brochetas de pequeñas porciones de pollo, hígado y vegetales a la parrilla sobre brasas.


El Tonkatsu es una chuleta de cerdo empanada y frita.


El Shabu-shabu se cocina con finas y tiernas lonchas de carne de ternera, ligeramente cocidos en un caldo y sumergidos posteriormente en una salsa.



Soba y Udon 
son dos tipos de fideos japoneses. El Soba se hace con harina de alforfón y el Udon, con harina de trigo. Se sirven en caldo o con salsa, y hay cientos de deliciosas variaciones.


El "sake" japonés, un vino de arroz, va muy bien con la variedad de platos. Fermentado a partir de arroz y agua, el sake es una bebida alcohólica que beben los japoneses desde tiempos inmemoriales. Se puede beber caliente, lo que hace efecto más rápido y calienta todo el cuerpo en invierno, aunque también se aprecia frío. Hay "cervecerías" de sake en todas las regiones de Japón, cada una de las cuales obtiene un sake con un sabor caracterizado por la calidad del arroz y el agua utilizados y por los varios procesos de fermentación.



Apartado por regiones

 
  • Especialidades de Chubu

Hoto (Prefectura de Yamanashi)

Este plato, que se encuentra sólo en la Prefectura de Yamanashi, se compone de fideos de trigo servidos en sopa de miso con calabaza y otras verduras. Los fideos utilizados son más grandes y más planos que en el udon y no se cuecen antes, sino ya en la sopa. También se pueden añadir patatas, setas, carne de cerdo y de pollo. Según la leyenda, usted no cogerá frío en el invierno si come calabaza en el solsticio (el 21 o el 22 de diciembre). De hecho, un tazón de hoto es muy nutritivo y le mantendrá caliente en los días fríos.





  • Especialidades de Chugoku

Okonomiyaki (Prefectura de Hiroshima)

Antes de la guerra, los habitantes de Hiroshima disfrutaban picoteando una especie de tortas saladas llamadas okonomiyaki. Después de la guerra, estas tortas se han convertido en una comida completa, al añadir todo tipo de ingredientes, como repollo, huevo, marisco o fideos para hacer frente a la malnutrición de la época. Hoy en día, el okonomiyaki de Hiroshima ha conservado estos ingredientes y viene presentado como una torta en seis niveles: masa, repollo picado, varios ingredientes, fideos, masa y, finalmente, la salsa especial, propia de cada cocinero. Así se obtiene una comida completa y nutritiva, además de deliciosa.






  • Especialidades de Hokkaido

Ishikari-nabe

Este plato tradicional de Hokkaido utiliza un salmón entero, de la cabeza a la cola. Su nombre proviene del río Ishikari-gawa, conocido por el salmón que se pesca ahí. A este plato también se le llama tokachi-nabe en la región de Obihiro. Se guisan porciones de salmón con verduras, tofu y konnyaku en un caldo de algas aromatizadas con miso. Las patatas y la col producidos localmente se utilizan con frecuencia en este plato rústico, en el que se ponen de relieve tanto los sabores del mar como los de la tierra. Originalmente el ishikari-nabe consistía en un guiso de salmón y verduras preparado por los Ainus, el pueblo indígena de la isla, sazonado con miso tras la llegada de los japoneses desde el sur en el siglo XVIII.






  • Especialidades de Kansai

Takoyaki (Osaka)

Estas bolas de pulpo se hacen vertiendo una especie de masa de crepes en el fondo de un molde de cocción especial para este plato, a continuación, se agregan pequeños trozos de pulpo, cebolla y col picada y un poco de jengibre marinado. Se les ha de dar vuelta constantemente durante la cocción para formar bolitas. La masa es crujiente en el exterior, pero en el interior se funde para darles un sabor único a estas bolas. Se sirven en bandejas y se sazonan con polvo de alga verde, con una salsa ligeramente dulce, con virutas de bonito seco y, cada vez con más frecuencia, con mayonesa. Se trata de un aperitivo que a menudo se encuentra en Osaka para picar por la calle.

 




  • Especialidades de Kanto

Fukagawa-meshi (Tokyo)

Es un plato muy apreciado en los barrios populares de Tokyo. Se cocinan almejas y puerros en salsa de miso y se sirven en un cuenco de arroz. El Fukagawa-meshi es especialmente delicioso en primavera, estación en que las almejas son más grandes. Es difícil imaginar hoy, pero el distrito de Fukagawa hace todavía un siglo era un pueblo de pescadores y las almejas abundaban en la desembocadura del río Sumida. Puede regalarse un viaje a la época de Edo en uno de los restaurantes de los barrios de Fukagawa o de Monzen-nakacho.





  • Especialidades de Kyushu

Hiyajiru (Prefectura de Miyazaki)

Este plato típico de la Prefectura de Miyazaki es una sopa de pescado seco (jurel o sardina) y miso. La sopa se sirve fría. A la hora de comer, se vierte esta sopa fría sobre arroz caliente y se come junto con verduras como el pepino y condimentos como el jengibre o la albahaca japonesa. Este plato refrescante permite disfrutar plenamente de las hortalizas de verano. También se dice que es muy eficaz después de beber demasiado sake. Originalmente creado por los campesinos de Miyazaki, hay casi tantas recetas de hiyajiru como familias.




  • Especialidades de Shikoku

Sanuki udon (prefectura de Kagawa)

La prefectura de Kagawa es conocida como el "reino del udon" debido a los numerosos fabricantes y restaurantes especializados en estos fideos de trigo. El udon de la región de Sanukison es conocido por su firmeza y textura suave. De la manera más sencilla, los fideos se cubren con un caldo de algas laminarias sazonados con salsa de soja y servido en sopa. Se pueden añadir puerros en julianas, jengibre, huevo o semillas de sésamo. La sopa puede ir aderezada con diversos ingredientes, como mariscos o tempura de verduras. En numerosos pequeños restaurantes podrá saborear un bol de sanuki udon por un precio de entre 100 y 200 yenes (alrededor de 1 euro).





  • Especialidades de Tohoku

Kiritanpo (prefectura de Akita)

El kiritanpo se hace con arroz hervido, amasado y enrollado alrededor de un pincho y se hace a la brasa en un fuego de leña. Luego se corta en trozos de 5 cm de largo y se pasa a una cacerola con bardana, puerros, setas maitake y otras verduras de temporada, además de hierbas aromáticas o pollo. En un principio, se trataba de una comida tipo picnic que se llevaban los leñadores y los cazadores a las montañas. Se trata de un plato de invierno que se come entre mediados de septiembre y marzo, aunque también es especialmente popular en noviembre, época de la nueva cosecha de arroz.